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重骑的挽歌:“甲骑具装”为何会在大唐盛世的

时间:2019-12-01 06:25来源:古典文学
唐朝可以说是骑兵巅峰时代了,几千唐军骑兵就灭了突厥老窝阴山,而且动不动就是大规模骑兵作战的阵仗,唐朝骑兵为何会这么强大呢? 自东晋十六国至隋代,中古时期的中国长期以

唐朝可以说是骑兵巅峰时代了,几千唐军骑兵就灭了突厥老窝阴山,而且动不动就是大规模骑兵作战的阵仗,唐朝骑兵为何会这么强大呢?

自东晋十六国至隋代, 中古时期的中国长期以"甲骑具装"即人马都披铠甲的重骑兵为军队攻坚的主力。至唐朝初年,骑兵部队却一变为以人披铠甲, 马不披甲的轻骑兵为主力。这种轻骑为主力的模式一直延续到了火药时代的前夜,重骑兵为主导的时代再也没有归来。个中原因何在?

**认为唐代对突厥的胜利,很大程度上是利用了突厥的内部分裂,及时抓住机会进行了分化瓦解,随后对突厥顽抗势力进行了逐个击破。但如果没有足够强大的骑兵部队,显然还是没办法做到一举击破的。

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唐代的骑兵有如隋朝到唐代早期的军事延续,有着非常鲜明的中亚草原影响。这层影响早在东汉末期就开始缓慢的影响汉朝后期的边境部队。在西晋王朝被五胡颠覆后,中国北方大地就成为了众多受中亚与北亚草原式军队的战场。中国的骑兵也在北朝开始,进入了第一个真正的巅峰。大量轻装的弓骑兵与负责正面决战的具装重骑兵,充斥华北各地。步兵的作用在汉-晋之后,重要性被进一步降低了不少。

图/韩国电影《安市城》中的高句丽重骑兵

唐代在立国开始,就大量依靠骑兵作战。虽然步兵的规模与重要性比先前的北朝有了提高,但骑兵的核心兵种地位依然不容动摇。唐代也很好的继承了北朝遗留下来的中亚-草原骑兵样式。包括了精锐的具装重骑兵和使用弓箭为主的轻装弓骑兵。

公元7 世纪前后, 从西亚、北非到东亚, 重骑兵都面临轻骑兵的强劲挑战。在西亚与北非, 阿拉伯半岛上的轻骑兵击败了波斯和拜占庭的重骑兵, 轻骑兵代替重骑兵成为战场上的王牌; 在中亚与蒙古高原上, 新兴的突厥王国以轻骑兵击败了柔然的重骑兵, 突厥代替柔然成为草原霸主。在中原大地上,李唐王朝的轻骑兵部队也在李世民的南征北战中大放异彩。这种大趋势背后表明轻骑兵在中古时期的崛起并非个例,而是一种世界军事史上的群像。

至于掩护骑兵作战的步兵,在唐的早期也有着很多北朝影响。来自府兵制规范下的军户步兵既要在日常生产之余,训练使用弓箭。也必须学会使用长矛作战。这种源自中亚东部地区的双重步兵样式,非常适合与骑兵配对作战。至于唐朝所面对的敌人,无论突厥还是东面的高句丽,一样都是以类似的骑兵风格在作战。但他们缺乏足够的高质量步兵帮助骑兵,也没有唐朝的国力支撑,训练上水平层次不齐。

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唐也不仅仅只是用自己原本的北方汉地军户,草原上的各类部族,在认可了唐朝的权威后,都会为唐朝提供自己的骑兵部队。这样一来,唐朝的骑兵不仅有了本族精锐,也有大量外族精锐加盟。这些因素加一起,成就了唐朝骑兵的辉煌。唐朝的骑兵老本,则让中原文明的继承者一直吃到了北宋初年。随着宋朝的军事制度问题,这层优势迅速丧失殆尽。

据考古发掘考证,一件完整的铁具装, 约重40 至50 公斤, 特制的重铠可达100 公斤,而一领人甲的重量一般也要在25-30公斤左右。也就是说,一匹甲骑具装的重骑兵马匹需要驮负超过120公斤的人与铠甲重量。这种负重对于骑兵品种的要求极其严格,且这样的负重下骑兵只能做短距离的慢跑冲锋,主要依靠的是其重量产生的碾压性冲锋势能而非机动能力。

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然而,骑兵的最重要功能是应当是依靠侧击、迂回、包围等取胜, 更重视机动作战性。美国军事史学家T •N•杜普伊指出,机动性、突然性、翼侧突击和冲锋的猛烈性这四项因素是古代骑兵战术的基础。从十六国直至隋朝,强大具装重骑兵虽然在正面冲锋的猛烈性上更胜一筹,但是在机动作战方面明显存在巨大的缺陷。这种冲击力的优势在早期步兵甲胄相对薄弱的情况下相对明显,可以对松散步兵阵造成极大的杀伤。

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而在面对北方内亚的突厥轻骑兵时,甲骑具装的北朝重骑兵则难以单独与之抗衡,往往需要以步兵弓弩的协同方阵来进行较量。比如在隋唐更迭的关中之战里,随唐军出征的西突厥特勤史大柰曾经率领数百突厥轻骑兵偷袭隋军的骁果重骑兵,"掩其不备, 击大破之",充分利用机动性展现了轻骑兵对重骑兵的战术优势。

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图/轻骑兵为主的唐属突厥人

在强调机动作战和进攻的突然性的军事思想指导下, 唐初战争中经常使用行动迅速的轻骑兵进行出敌不意的远程奔袭。比如唐朝初年唐灭东突厥之战,便是李靖"选精骑一万, 赍二十日粮往袭之",又比如后来剿灭吐谷浑之战,唐朝轻骑兵深入青海腹地,踏雪绝漠,深入不毛,穷追吐谷浑可汗,直至塔克拉玛干沙漠南缘,纵横数千里。如此巅峰的史诗级战争也只有机动性强大的轻骑兵才能做到。

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骑兵与步兵的相互克制几乎贯穿了中国古代军事史的进程。重骑兵的强大冲击力与防御力对于魏晋南北朝时代的轻装步兵而言确实是恐怖的存在。但是,随着明光铠等新式防具的出现,弓弩、刀枪等步兵装备的不断革新,重骑兵的相对优势逐渐被削弱。

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远程武器方面,南北朝后期步弓发射力道已经达到10余石,且出现了使用畜力发动的床弩,唐朝初年更是出现了一次可同时发射七支铁羽箭的大型车弩。除此之外,唐代军中逐渐出现了专门用于穿透重型铠甲所用的"破甲箭"。上述这些高穿透力、高精度的远程步兵武器无异对移动缓慢的重骑兵是一种致命威胁。这些武器批量投入战场后,尤其是在唐军这种几乎人人手持弓弩的装备配比下,再耗费大量金钱与资源打造的重骑兵很容易在战场上成为敌人箭雨下的活靶子。

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在近战武器方面,步兵装备同样取得了长足的进步。唐朝军队配有强大的重步兵队伍——陌刀队。陌刀两面有刃,全长一丈,重 15 斤, 砍杀效能相当高。据李筌《太白阴经》载,唐代一军中战兵为 12500 人,配备陌刀 2500 口,占了战兵人数的 20% 。这种"如墙而进"的部队在唐朝远征吐蕃与平定安史之乱的过程中曾经对敌人的骑兵部队造成了"人马俱碎"的恐怖杀伤力。在陌刀之外,唐朝的长枪拥有更为尖锐的击创面,同时期的突厥人使用的长矛,其棱上更有一个专门用以刺穿铠甲的窄翼。这些近战破甲武器的出现与改进让铠甲的防御功能愈加疲软,也让甲骑具装骑兵的投入产出比每况愈下。

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