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秦始皇与恺撒的能力对比:令人揪心的迥然后果

时间:2019-10-17 04:37来源:现代文学
  19.奥古斯都·凯撒 [美]迈克尔·H·哈特 著 苏世军 周宇 译 “历史上的事情经常是千篇一律、殊途同归,相同的令人奇怪。当东方的秦帝国正进行完毕了一场统一中国的殊死搏斗;在

  19.奥古斯都·凯撒
[美]迈克尔·H·哈特 著 苏世军 周宇 译

“历史上的事情经常是千篇一律、殊途同归,相同的令人奇怪。当东方的秦帝国正进行完毕了一场统一中国的殊死搏斗;在地中海北岸的南欧,罗马帝国与迦太基及马其顿刚刚开始了一场为地中海的霸权而展开的生死之战。随着迦太基城邦的覆灭和马其顿帝国的军事失利,罗马确立了其在地中海上的空前霸业。”(邹牧仑,《梦断神州》)秦之作为大帝国,略早于西方的罗马帝国,但大体上是同时代的。在古朴粗犷的铁器农耕时代,大秦帝国与西方罗马帝国一起,成为高悬于人类历史天空的两颗太阳,同时成为东西方文明的正源。但是,大秦帝国与罗马帝国的历史命运却是截然不同的。一方面,秦帝国统一大政权存在的时间极短,只有15年;而罗马帝国却有数百年大政权的历史。另一方面,秦帝国创造的一整套国家体制与文明体系,奠定了中国文明的根基,而且绵延不断的流传了下来;具有数百年历史的罗马帝国,却在历史更替中变成了无数破碎的裂片,始终未能建立一脉相承的统一文明。西方作家偶尔把秦始皇与拿破仑相提并论,但是若把他与罗马帝国的创始人奥古斯都·恺撒相提并论似乎更加适宜。两者所建立的帝国在面积和人口上大体相同。将东西两大帝国的创始人、对历史影响举足轻重的伟大人物放在一起比较,也是一件很有意思的事情。罗马帝国的奠基人奥古斯都·恺撒35岁得到“奥古斯都”这个皇号。奥古斯都在拉丁语里有“皇帝陛下”的意思。公元前221年秦始皇统一天下自称皇帝,时年38岁,二人功成名就的年龄差不多。奥古斯都·恺撒生于公元前63年。他是儒略·恺撒的侄孙,儒略曾是罗马的政治风云人物,他自己没有儿子,十分喜爱年轻时的奥古斯都·恺撒,为他铺下了从政之路。但是在公元前44年当儒略·恺撒遇刺之时,他还只不过是个不满20岁的学生。这与秦始皇被怀疑非秦人后代的民间传说有几分相似,而秦始皇继位时也不过20出头。老恺撒遇刺,因为他要结束罗马共和政体、自称帝王的意图昭然若揭。老恺撒死后,在经历了多年内战和共和政体的罗马遭到明显失败以后,大多数罗马人愿意接受一位仁慈的专制君主,只要他表面上继续实行民主统治就行。奥古斯都·恺撒俨然是理想人选。而且,与秦始皇不同的是,奥古斯都·恺撒顺应了民望和形势需求,他没有武力得天下之后武力治天下。虽然奥古斯都·恺撒在登上权力顶座的斗争中残酷无情,(他利用老恺撒最亲密的朋友马可·安东尼,把其他政治死敌一一歼灭后,回头再灭了安东尼。)但是一旦地位巩固,他就采取出人意料的和解态度。公元前27年,为了稳定元老院议员的情绪,他宣布要恢复共和国,主动辞去了自己所有的政治职务。但事实上他保留了作为西班牙、高卢和叙利亚诸行省的元首职务。由于罗马的大多数军队都在这三个行省,所以实权仍牢固地掌握在他的手中。元老院推选他为名誉奥古斯都,但是他从未接受过帝位。在口头上,罗马仍是一个共和国,奥古斯都只不过是第一公民,但实际上,奥古斯都想要得到任何官职皆是开口之劳,感恩戴德、温良驯顺的元老院对他总是一呼百诺。奥古斯都·恺撒在余生的岁月中,成为了一位强有力的独裁者。到公元14年他去世时,罗马完成了由共和国向君主国的转变,他的养子轻而易举地成了他的继位人。

公元前63~公元41

罗马帝国的奠基人奥古斯都·凯撒是历史上举足轻重的伟大人物之一。他结束了公元前1世纪期间使罗马共和国陷入混乱的内战,重新组建了罗马政府,因此他的国家内部出现了长达两个世纪之久的太平盛世。

盖厄斯·奥克塔维厄斯(他更为人熟知的名字是奥克塔维安,直到三十五岁才得到“奥古斯都”这个皇号)生于公元前63年。他是儒略·凯撒的侄孙,儒略在奥克塔维安年青时是罗马的政治风云人物,他自己没有儿子,十分喜爱这位青年,为他铺下了从政之路。但是在公元前44年当凯撒遇刺之时,他还只不过是个年仅十八岁的学生。

凯撒之死在许多罗马军政人物之间掀起了一场长期而激烈的权力斗争。起初他的劲敌──都是些久经罗马政治沙场的人物──并不把年青的奥克塔维安放在眼里。实际上这位年青人唯一可见的优势只在于他是儒略·凯撒的养子。奥斯塔维安机智巧妙地利用这一优势,赢得了凯撒部分军队的支持。但是凯撒的多数军队都决定支持马可·安东尼,安东尼是凯撒最亲密的朋友之一。在随之而来的数年夺权战中,所有的其他竞争对手都相继灰飞烟灭。到公元前36年,罗马及其所征服的许多地区被马克·安东尼和奥克塔维安两人一分为二,前者控制东部,后者控制西方。在此后几年,两者之间却出现了令人不安的休战状态,在此期间,安东尼似乎只沉湎于同克丽佩脱拉的风流艳事之中,而奥克塔维安则不断地加强自己的地位。公元前32年两者之间爆发了战争,公元前31年阿克提莫岬角大海战一决雌雄,奥克塔维安的军队赢得了胜利。翌年,战争以奥克塔维安的全盘胜利而告结束,安东尼和克丽佩脱拉双双自杀。

奥克塔维安现在的权力地位堪与十五年前的儒略·凯撒相提并论。凯撒遇刺,因为他要结束罗马共和政体、自称帝王的意图昭然若揭。但是公元前30年,在经历了多年内战和共和政体在罗马遭到明显失败以后,大多数罗马人愿意接受一位仁慈的专制君主,只要他表面上继续实行民主统治就行。

虽然奥克塔维安在登上权力顶座的斗争中残酷无情,但是一当地位巩固,他就采取出人意外的和解态度。公元前27年,为了稳定元老院议员的情绪,他宣布要恢复共和国,主动辞去了自己所有的政治职务。但事实上他保留了作为西班牙、高卢和叙利亚诸行省的元首职务。由于罗马的大多数军队都在这三个行省,所以实权仍牢固地掌握在他的手中。元老院推选他为名誉奥古斯都,但是他从未接受过帝位。在口头上,罗马仍是一个共和国,奥古斯都只不过是第一公民,但实际上,奥古斯都想要得到任何官职皆是开口之劳,感恩戴德、温良驯顺的元老院对他总是一呼百诺。他在余生的岁月中,是一位强有力的独裁者。到公元14年他去世时,罗马完成了由共和国向君主国的转变,他的养子轻而易举地成了他的继位人。

奥古斯都出类拔萃,看来是历史上才干卓绝、仁慈大度的君主的最佳楷模。他是一位真正的政治家,他的安抚政策为愈合罗马内战所带来的深刻创伤起了重大作用。

奥古斯都统治罗马四十多年,他的政策在随后的许多年中对该帝国都有影响。在他的领导下,罗马军队完成了对西班牙、瑞士、加拉西亚(在小亚细亚)和巴尔干半岛许多地区的征服。在他的统治完结时,罗马帝国北部边界与莱茵河一多瑙河河道没有多大区别,该河道在随后几个世纪的大部分时期里均为北部边界。

奥古斯都是一位极有才干的行政官,为建立一个得力的行政机构起了重大的作用。他修改了罗马的税务结构和金融制度,改编了罗马军队,建立起一支永久的海军队伍;他还组建了一支贴身护卫队──罗马皇帝侍卫队,这支侍卫队在未来的世纪里对挑选和罢免皇帝起了重大的作用。

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